Batalha de Alcácer-Quibir

04/08/1578View on timeline

A Batalha de Alcácer-Quibir foi uma batalha travada no norte de Marrocos perto da cidade de Alcácer-Quibir, entre Tânger e Fez, a 4 de agosto de 1578. Os portugueses, liderados pelo rei D. Sebastião, aliados ao exército do sultão Mulei Maomé (Abu Abdalá Maomé Saadi II, da dinastia Saadiana), combateram um grande exército saadiano liderado pelo sultão Mulei Moluco (Abu Maruane Abdal Malique I Saadi, tio de Mulei Mohammed) que gozava do apoio otomano.

No seu fervor religioso, o rei D. Sebastião planeara uma cruzada após Mulei Mohammed solicitar a sua ajuda para recuperar o trono que o seu tio, Mulei Moluco, havia tomado. A batalha resultou na derrota portuguesa, com o desaparecimento em combate do rei D. Sebastião e o aprisionamento ou morte de ilustres da nobreza portuguesa. Além do rei português, morreram na batalha os dois sultões rivais, dando origem ao nome "Batalha dos Três Reis", como ficou conhecida entre os marroquinos.

A derrota na batalha de Alcácer-Quibir levou à crise dinástica de 1580 e ao nascimento do mito do Sebastianismo. O reino de Portugal ficou severamente empobrecido pelos resgates pagos para reaver os cativos.

A batalha ditou o início do fim da Dinastia de Avis e do período de expansão iniciado com a vitória na Batalha de Aljubarrota. A crise dinástica resultou, dois anos mais tarde, na perda da independência de Portugal ao longo de 60 anos, com a união ibérica sob a dinastia Filipina.


Batalha de Alcácer-Quibir

Antecedentes

O rei D. Sebastião, cognominado "o desejado", era filho do Infante Dom João (filho de João III de Portugal) e Joana de Áustria, filha do Imperador Carlos V. O seu pai morreu antes dele nascer e D. Sebastião herdou o trono aos três anos, após a morte do seu avô, em 1557. Foi educado por jesuítas, pelo seu guardião e o tutor Aleixo de Meneses e pela sua avó, Catarina de Áustria, esposa de D. João III e irmã de Carlos V. Assumiu o governo em 1568, aos 14 anos.

Certas teorias afirmam que a influência católica combinada com o seu idealismo juvenil culminaram num fanatismo religioso, muito embora ele nunca tenha aderido à Santa Liga. As Cortes solicitaram várias vezes a D. Sebastião o fim da  presença militar otomana, que seria uma ameaça para a segurança das costas portuguesas e do comércio com a Guiné, Brasil e Ilhas Atlânticas. Mas só quando Mulei Mohammed se deslocou a Portugal para pedir ajuda e recuperar o trono, que fora tomado pelo seu tio em 1576, é que D. Sebastião se decidiu a montar um esforço militar.

D. Sebastião ter-se-á sentido motivado a reviver as glórias do passado intervindo no Norte de África, influenciado por acontecimentos como a defesa do Mazagão durante o cerco mouro em 1562. Assim, em 1568, o reino começou a preparar a intervenção em Marrocos. Esta política foi vista como um imperativo nacional, pois pretendia beneficiar do comércio de ouro, gado, trigo, açúcar o que além de oferecer oportunidades à burguesia mercantil, era também um campo de atividade para a nobreza, sendo apoiada por ambas.

Até então a ação militar portuguesa em África tinha-se limitado a pequenas expedições e invasões. Portugal tinha construído o seu vasto império marítimo, do Brasil até às Índias Orientais, através de uma combinação de comércio, exploração marítima e domínio tecnológico e a conversão cristã das populações era um dos grandes objetivos. Mas D. Sebastião propôs-se alterar totalmente essa estratégia.

Em 1574 D. Sebastião liderara uma bem-sucedida incursão em Tânger o que incentivou um plano mais vasto. Deu assim o seu apoio a Mulei Mohammed, que estava envolvido numa guerra civil para recuperar o trono Saadiano a seu tio, o sultão Abd al-Malik - aliado dos cada vez mais poderosos otomanos. Apesar das admoestações da sua mãe e do seu tio Filipe II de Espanha (que se tornara muito cauteloso após a Batalha de Djerba), D. Sebastião estava determinado a travar uma campanha militar. D. Sebastião decidiu apoiar Mulei Mohammed que, como compensação, ofereceu Arzila aos portugueses enquanto procurava o apoio de outros reis. Filipe II retirou-se da disputa.

Ameaça turca

O nexo da intervenção em Alcácer-Quibir é claramente explicado em carta do próprio D. Sebastião a D. João de Mendonça em 1576:

"Não foi somente para dar a posse daquele Reino ao tio do Xarife, mas principalmente com o fundamento de o fazerem tributário e vassalo do Turco, e o Turco se fazer Senhor de toda África e de todos os portos de mar dela, tendo em cada uma delas muitas galés que lhes será fácil de pôr em efeito. Assim, pela natureza da mesma terra, como por seu grande poder, que quando assim acontecesse, o que Deus não permita, visto é quantos males sem remédio poderiam recrescer a toda Espanha, que da Cristandade se pode dizer que é hoje a melhor e maior parte, e com este intento queria que não somente cuidareis nesta matéria e a discorrereis para me nela dardes parecer e conselho no que farei e devo fazer (...)"

Referia-se assim à reconquista de Tunis em 1574 pelos Turcos, o que os tornara senhores de todo o norte de África, excetuando Marrocos, onde o poder se disputaria na Batalha de Alcácer-Quibir, apoiando D. Sebastião o lado do Xarife deposto, contra o seu tio Mulei Moluco, que contava com o apoio turco. Ainda não se passavam 100 anos da expulsão ibérica do reino de Granada e já se temia a reedição da antiga invasão muçulmana de 711.

Com a reconquista de Tunis em 1574, aos Turcos faltaria apenas Marrocos para dominarem por completo aquela região.

Com a reconquista de Tunis em 1574, aos Turcos faltaria apenas Marrocos para dominarem por completo...

Preparativos para a batalha

D. Sebastião empregara uma parte significativa da riqueza do Império Português para equipar uma grande frota e reunir um grande exército. Este incluía 2 mil voluntários de Castela (liderados por Alonso de Aguilar), 3 mil mercenários vindos da Alemanha e da Flandres (comandados por Martim da Borgonha) bem como 600 italianos inicialmente recrutados para ajudar uma invasão da Irlanda sob a liderança do inglês Thomas Stukley, bem como o auxílio em armas e munições.

Realizou-se o recrutamento do exército português, mas verificou-se alguma corrupção o que fez com que o exército expedicionário, composto por entre 15 mil a 23 mil homens, fosse em parte pouco disciplinado, mal preparado, inexperiente e com pouca coesão. A "elite" do exército era composta por "aventureiros" nobres portugueses veteranos nas guerras de África e do Oriente e pelos "mercenários" estrangeiros, veteranos das guerras do norte da Europa. A força expedicionária terá reunido também 500 navios.

Sebastião partiu de Lisboa a 25 de junho de 1578, passou por Tânger, onde estava o Mulei Maomé, seguiu para Arzila e dali para Larache, por terra, havendo quem preferisse que se fosse por mar, por permitir maior descanso às tropas e o necessário reabastecimento em víveres e água. Seguiram depois a caminho de Alcácer Quibir, onde encontraram o exército de Mulei Moluco, muito superior em número.

A batalha

A 4 de agosto de 1578, perto de Alcácer-Quibir onde há hoje uma aldeia denominada Suaken, e já com o exército português esgotado pela fome, pelo cansaço e pelo calor, deu-se a batalha.

O exército marroquino avançou com uma ampla frente planeando cercar as fileiras de D. Sebastião. Era composto por 10 mil cavaleiros nos seus flancos, tendo no seu centro mouros vindos de Espanha, os quais guardavam especial ressentimento para com os cristãos. Apesar de sua doença, o Sultão Abdal Malique deixou a sua liteira e liderou as forças a cavalo.

O exército português tinha uma primeira linha (vanguarda) composta pelos "aventureiros" portugueses, comandados por Cristóvão de Távora e pelos voluntários e mercenários estrangeiros, por uma ala esquerda de cavalaria pesada comandada pelo rei D. Sebastião e por uma ala direita de cavalaria comandada pelo Duque de Aveiro. A segunda linha de infantaria (batalha) era comandada por Vasco da Silveira e a terceira linha de infantaria (retaguarda) por Francisco de Távora. A artilharia estava posicionada sobretudo na primeira linha.

A batalha começou com os exércitos a trocarem fogo. Thomas Stukley, comandante dos voluntários italianos, foi morto por uma bala de canhão logo no início da batalha. A cavalaria moura, superior em número, cercou o exército português, enquanto as forças principais se engajavam num combate corporal. No centro da vanguarda do exército português os experientes "aventureiros" comandados por Cristóvão de Távora avançaram com grande ímpeto provocando o recuo e a debandada da vanguarda moura. Para deter essa debandada, o debilitado Mulei Moluco montou o seu cavalo pela última vez e morreu com o esforço momentos depois. A sua morte foi ocultada até ao final da batalha. Mais próximo do acampamento do líder mouro o ataque português perdeu impulso após o comandante se ter apercebido que tinham ficado demasiado afastados do restante exército. Assim correndo risco de isolamento começaram a recuar. Vendo os seus flancos comprometidos pelo ataque da cavalaria moura, ameaçado ele próprio pela mesma e em retirada, o centro português perdeu as esperanças e foi subjugado lentamente. D. Sebastião, perante a derrota inevitável, recusou os conselhos de outros nobres para que se rendesse, dizendo-lhes: "Senhores, a liberdade real só há de se perder com a vida". Os nobres que o acompanhavam a cavalo conformaram-se em prosseguir o combate até ao fim, tendo-lhes ainda D. Sebastião dito: "Morrer sim, mas devagar!"


Alcácer-Quibir, Rio Lucos. Foi entre este rio e o rio Mocazim que se deu a Batalha

Desenlace

A batalha terminou após quatro horas de combate intenso com a completa derrota dos exércitos de D.Sebastião e Abu Abdallah Mohammed II Saadi, com quase 9 mil mortos e 16 mil prisioneiros, nos quais se incluía grande parte da nobreza portuguesa. Talvez 100 sobreviventes tenham escapado, com custo, do local da batalha.

Mulei Mohammed, aliado dos portugueses, tentou fugir ao massacre em que a batalha se convertera, mas morreu afogado ao atravessar o rio Mocazim. O Sultão Abdal Malique (Mulei Moluco) também morreu durante a batalha, mas de causas naturais, uma vez que o esforço da batalha foi demais para o seu estado, debilitado por um envenenamento que sofrera. D. Sebastião, por sua vez, desapareceu liderando uma carga de cavalaria contra o inimigo e seu corpo jamais foi encontrado. Nestas condições, o exército português foi completamente dizimado. Apesar de na época duvidarem da morte do rei português é muito provável que ele nesta batalha tenha perecido.

Entre os prisioneiros na batalha de Alcácer-Quibir estava D. António de Portugal, Prior do Crato, que, conta-se, conseguiu a libertação com recurso à sua astúcia: quando lhe perguntaram o significado da cruz de S. João que usava, respondeu que era o sinal de uma pequena mercê que tinha obtido do papa e que a perderia se não voltasse até ao dia 1 de janeiro. O seu captor, pensando que se tratava de um homem pobre, permitiu a sua libertação em troca de um pequeno resgate.


Relato e Esquema da Batalha

Os relatos da batalha não foram uniformes especialmente no que diz respeito ao que ocorreu depois do seu fim, altura em que D. Sebastião se retirou e não há vitória declarada de qualquer lado, conforme consta na ´Relação da Batalha de Alcácer’ que mandou um cativo ao Dr. Paulo Afonso, onde se lê o seguinte:

“Neste tempo vendo El Rei que estava na vanguarda o seu campo desbaratado, se veio recolhendo pela banda do Duque de Aveiro, e o seguiu alguma gente de cavalo e a pé, cuidando que ia fazendo uma ponta para volver sobre os mouros, viu o campo já tão desbaratado que se retirou. Durou a batalha quatro horas sem se declarar a vitória.

Nada mais se informa sobre o que ocorreu depois de terminarem esses combates. Apresenta-se logo de seguida um esquema da disposição das tropas de D. Sebastião (tendo previamente o cativo descrito detalhadamente a sua composição, e apontando D. Duarte de Menezes como "Mestre de Campo".


Esquema da disposição das tropas de D. Sebastião em Alcácer-Quibir

Consequências

As consequências desta batalha foram catastróficas para Portugal. D. Sebastião desapareceu, deixando como sucessor o seu tio-avô, o Cardeal D. Henrique, que morreu sem descendência dois anos depois. Assim teve inicio uma crise dinástica ameaçando a independência de Portugal face a Espanha, pois um dos candidatos à sucessão era o seu tio, Filipe II de Espanha.

A disputa do trono português teve vários pretendentes: D. Catarina de Médici, rainha da França, que se dizia descendente de D. Afonso, D. Catarina, duquesa de Bragança e sobrinha do Cardeal D. Henrique; Emanuel Felisberto de Saboia, duque de Savoia e D. António de Portugal, Prior do Crato, ambos, sobrinhos do rei; Rainúncio de Parma e Filipe II. Filipe, efetivamente, ascendeu ao trono em 1580.

A maioria da nobreza portuguesa que participara na batalha ou morrera ou fora feita prisioneira e todos os bispos e arcebispos que nela participaram haviam sido mortos. Para pagar os elevados resgates exigidos pelos marroquinos, o país ficou enormemente endividado e depauperado nas suas finanças.

Luís de Camões escreveu, numa carta a D. Francisco de Almeida, referindo-se ao desastre de Alcácer-Quibir, à ruína financeira da Coroa portuguesa e à independência nacional ameaçada: "Enfim acabarei a vida e verão todos que fui tão afeiçoado à minha Pátria que não só me contentei de morrer nela, mas com ela".

Perto de Alcácer-Quibir, numa aldeia denominada Suaken, próxima do local da batalha, encontra-se um obelisco em memória de D. Sebastião e mais dois em memória dos outros dois reis. A batalha ainda hoje é conhecida em Marrocos como a "Batalha dos Três Reis".


D. Sebastião o Rei Perdido

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Published in 21/03/2019

Updated in 19/02/2021

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