Maurice de Sully's term as Bishop of Paris

12/10/116011/09/1196View on timeline

Who was Maurice de Sully?

Born in 1120 in Sully, to a family of serves on the margins of the Loire, the young Maurice benefitted from the teachings of benedictine monks from the abbey of Fleury. Seeing his aptitudes and his ardent faith, the monks sent him to pursue his ecclesiastical studies in Parisian schools acclaimed throughout Western Christianity; this was how we went to study in the company of future king Louis VII, with whom he became friends. Clerk than professor, master of Theology, he soon became one of the most renowned preachers in the capital. In 1160 he was elected bishop of Paris by the metropolitan chapter, and was responsible for conducting and gathering the believers of the Paris diocese. For the 36 years of his term, he governed the Church of Paris with the care of an apostle, giving example of the highest sacerdotal virtues.

In 1196, the great bishop retired to the abbey of Saint Victor on the margins of the Seine, close to the completed choir of the new Cathedral. The commentator d'Achin narrates seeing him on the Church of the abbey, not sitting in his trone of Bishop, but inside the choir, chanting the psalms like the other clergymen. He will die in Saint-Victor, on September 11, 1196, reciting the Creed, having distributed a part of his wealth to the poor, the other for the completion of the Cathedral dear to his art, and the rest to the foundations of his episcopate.

Né en 1120 à Sully, d’une famille de serfs des bords de Loire, le jeune Maurice bénéficie de l’enseignement des moines bénédictins de l’abbaye de Fleury. Devant ses aptitudes et sa foi ardente, les moines l’envoient poursuivre ses études ecclésiastiques dans ces écoles parisiennes renommées dans toute la chrétienté d’Occident ; c’est là qu’il fut étudiant en compagnie du futur roi Louis VII avec qui il devint ami. Clerc puis professeur, maître en théologie, il devint bientôt l’un des prédicateurs les plus réputés de la capitale. En 1160 il fut élu par le Chapitre métropolitain évêque de Paris, ainsi chargé de conduire et de rassembler les fidèles du diocèse de Paris. Durant les trente-six ans de son épiscopat, il gouverna cette Église de Paris avec un zèle d’apôtre, y donnant l’exemple des plus hautes vertus sacerdotales.

En 1196, le grand évêque se retira à l’abbaye de Saint-Victor sur les bords de la Seine, proche du chœur alors terminé de la nouvelle cathédrale. Le chroniqueur d’Achin rapporte l’avoir vu dans l’église de l’abbaye, non assis sur un trône d’évêque, mais dans le chœur, entonnant les psaumes comme les autres clercs. Il mourra à Saint-Victor, le 11 septembre 1196 en récitant le Creed, ayant distribué une partie de ses biens aux pauvres, l’autre pour l’achèvement de la cathédrale chère à son cœur, le reste aux fondations de son épiscopat.


Maurice de Sully on the Notre-Dame de Paris website

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Published in 22/04/2019

Updated in 19/02/2021

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